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迄今最大最古老猴面包樹經歷“神秘死亡”

2018-06-14 18:28:28    來源:科技日報    

迄今最大最古老猴面包樹經歷“神秘死亡”

英國《自然·植物》雜志近日在線發表的一項研究報告稱,非洲最大最古老的猴面包樹正在經歷神秘的死亡事件,而猴面包樹是植物界著名的“壽星”,并不會輕易死亡。科學家們現在仍無法確定其具體原因。

猴面包樹是地球上最具辨識性的植物之一,也是非洲的標志性樹種。它原產非洲熱帶,又名波巴布樹、猢猻木,其樹干粗壯無枝,形似柱子,部分樹擁有大型中空樹干,而果實巨大如足球,是猴子、猩猩等動物最喜歡的食物,因此得名。非洲猴面包樹是植物界著名的“老壽星”,即使在熱帶草原那種干旱的惡劣環境中,至少都能活幾百年,有的甚至可以存活達到數千年。

羅馬尼亞巴比什博雅依大學研究團隊此次分析了逾60棵最大、也可能是最古老的非洲猴面包樹,以便從生物學和結構角度理解該樹為何能長得如此之大。他們提取每棵樹的樹干的不同部分的樣本,使用放射性碳測年法進行測年。

結果意外地發現,在13棵最古老的樹中,有8棵從2005年起或已徹底死亡,或者其中最古老的樹體部分已經枯萎;在6棵最大的樹中,有5棵也出現這種情況。猴面包樹擁有一種環形結構——一般由不同年齡的多個樹干組成,這些樹干可能融為一體形成封閉的環形結構,或保持敞開。封閉的環形結構內部一般包含中空結構——被稱為假穴,它是猴面包樹所獨有的。

就本研究中的最古老的那些樹而言,這樣的環形結構都由存在了幾百年的樹干組成,而其中幾棵的所有樹干都已突然死亡。研究團隊認為,氣候變化可能影響了猴面包樹的生存能力,不過目前還沒有數據支持這一結論。(張夢然)

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